CAMPING LES MIMOSAS

Écluses de Fonséranes

Le canal du midi descend vers Béziers

Pendant vos vacances au camping 5 étoiles Les Mimosas dans l’Hérault en Occitanie, vous aurez l’occasion de visiter Béziers avec sa cathédrale Saint-Nazaire et son Pont Vieux qui enjambe l’Orb. Le fleuve côtier qui arrose cette belle ville célèbre pour ses vins, sa feria et sa passion pour le rugby doit cependant partager la vedette avec le canal du Midi, le canal qui permet de rejoindre la mer Méditerranée depuis Toulouse par voie fluviale. En particulier avec les 9 écluses de Fonseranes, qui permettent au canal du midi de descendre sur Béziers et qui composent l'ouvrage majeur du canal. Un véritable chef d’œuvre d’ingénierie devenu avec le temps une attraction touristique pour les visiteurs. Tout autour de ce site, on peut admirer des bâtiments traditionnels remontant aux premières années du canal : le coche d'eau, les écuries ou encore la maison de l'éclusier.

Une écluse, dont le concept aurait été inventé en Chine peu avant l’an 1000, a pour principal objectif de résoudre le problème de dénivellation. Elle permet aussi de contrôler le débit d’un cours d’eau ou l’effet de la marée dans les barrages. Les 9 écluses de Fonseranes sont hors du commun en raison de leur nombre, mais aussi de la prouesse technique réalisée par l’homme pour trouver une solution à un dénivelé de plus de 20 mètres, avec un total de 8 bassins de forme ovoïde et 9 portes. Son caractère unique explique pourquoi elles constituent le troisième site le plus visité de l’ancienne région Languedoc-Roussillon (environ 320 000 visiteurs par an), derrière le mythique pont du Gard et Carcassonne.

Depuis 1996, les écluses de Fonseranes sont inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco (comme l’ensemble du canal du Midi) et plusieurs parties ont été classées « monument historique ».

Photo :  Ad Meskens