CAMPING LES MIMOSAS

Réserve naturelle des Orpellières

Célèbre pour son climat méditerranéen, ses étangs côtiers et ses grandes plages de sable fin, le littoral languedocien recèle de très beaux sites naturels propices aux sports nautiques et aux longues promenades. A seulement 20 minutes en voiture du camping 5 étoiles Les Mimosas, entre Sérignan-Plage et Valras-Plage, la réserve naturelle des Orpellières fait partie des espaces protégés à visiter absolument pendant un séjour dans l’Hérault.

Un espace de 170 hectares géré par le Conservatoire du Littoral

Le territoire autour de l’embouchure de l’Orb est une zone fragile qui présente un grand intérêt écologique. Constitué essentiellement d’une plage et d’un cordon dunaire, il fut acquis en 1980 par le Conservatoire du Littoral et devint une aire protégée baptisée réserve naturelle des Orpellières. Il y a un peu plus d’un demi-siècle, jusqu’à la Deuxième Guerre mondiale, cette zone qui s’étend sur 170 hectares était vouée à l’agriculture. Les eaux de l’Orb, le fleuve côtier qui prend naissance dans l’Aveyron et traverse l’Hérault pour se jeter dans la Méditerranée, étaient utilisées pour dessaler les terres pour permettre la culture de la vigne. Les anciens bâtiments présents aujourd’hui dans la réserve sont les vestiges de cette ancienne exploitation.

Au début des années 1980, une analyse du territoire révéla que le cordon dunaire devait être protégé. Dans les années 1990, des travaux d’aménagement furent réalisés dans les anciens bâtiments, reconvertis en ateliers. Ces interventions ont permis d’éviter la détérioration de la réserve et de la présenter au visiteur sous son meilleur visage.

Cordon dunaire et prés salés, des milieux contrastés

Site classé Natura 2000, la réserve naturelle des Orpellières se divise en deux parties distinctes : un cordon dunaire de 2,5 km de long, et une zone humide de prés salés. La salicorne est la plante emblématique de la zone humide. Très présente dans les sols riches en sels marins, elle affectionne les côtes et les marais. On l’employait autrefois pour fabriquer du savon, et entre actuellement dans la composition de la soude végétale. La salicorne est aussi une plante comestible consommée en salade. Elle possède des propriétés qui pourraient la rendre efficace comme source de biocarburant.

L’office du tourisme de Béziers organise des visites guidées de la réserve naturelle des Orpellières. Si vous vous rendez sur le site sans guide, veillez à ne pas sortir des sentiers aménagés. La collecte de plantes est interdite.

Vous aimez les espaces naturels protégés ? Partez en randonnée au parc naturel régional du Haut Languedoc.